Panel 3: Historical Context & its Relevance: Abstracts

Dr. Sally P. Ragep, MCIS/Institute of Islamic Studies, McGill University: An Historical Overview of Critical Issues in Science Teaching in Islam

A prevalent depiction of pre-modern Islamic science promotes its history as one of discrete episodes; any scientific advancement becomes dependent in the main on courtly patronage or individual initiatives, i.e., outside the core institutional and pedagogical structures of Islamic society. It is my contention that these prevailing assumptions can take us only so far in explaining this long-lived scientific tradition, since such a narrative cannot explain whence these scholars materialized, nor how such an alleged marginal enterprise survived, indeed thrived, for over a millennium.

 

Prof. Emeritus Ahmed Djebbar, Université des Sciences et des Technologies de Lille (France): L’enseignement des sciences au Maghreb: Des leçons du passé aux expériences contemporaines

Comme région de l’empire musulman, le Maghreb a participé, entre le IXe et le XIIIe siècle, à la dynamique générale, en particulier dans la recherche et l’enseignement scientifiques, avec certaines spécificités dans ces deux domaines.

Puis, comme conséquence de la lente dégradation de l’activité scientifique, après le XIVe siècle, et de l’avènement d’un nouveau système éducatif, importé au Maghreb par certaines puissances européennes, une dynamique nouvelle s’est développée et a fini par s’imposer à tous les niveaux de la formation des élites des pays de l’Occident musulman.

Dans la première partie de cette intervention seront évoquées, brièvement, les spécificités de chacune de ces deux périodes de l’Histoire scientifique du Maghreb. Dans la seconde partie seront d’abord exposées les caractéristiques essentielles de l’enseignement actuel des sciences dans les différents cursus des pays du Maghreb. Puis, seront évoquées quelques idées d’amélioration de cet enseignement, par une meilleure adaptation de son contenu aux besoins de ces pays dans une perspective de développement à la fois économique, social et culturel.

 

Science Teaching in the Maghreb: Lessons from the Past to Contemporary Experiences

As part of the Muslim world, the Maghreb participated between the ninth and thirteenth centuries in its general dynamics, particularly in scientific research and teaching, with its own specificities in these two areas.

Then, as a result of the slow degradation of scientific activity after the fourteenth century and before the advent of a new educational system imported into the Maghreb by certain European powers, a new dynamic developed and eventually prevailed at all levels in the training of elites in the Muslim countries of the western Islamic world.

In the first part of this lecture, the specificities of each of these two periods of the scientific history of the Maghreb will be discussed briefly. In the second part, we will first expound upon the essential characteristics of current science teaching in the various curricula in the Maghreb countries. Then we will present some ideas for improvement of this teaching, through a better adaptation of its content to the needs of these countries from the perspective of economic, social, and cultural developments.